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【書評】幸せってなんだっけ? 世界一幸福な国での「ヒュッゲ」な1年を読んで

「あなたは今、幸せですか?」と聞かれたらどう答えますか?

国連が調査している「世界幸福度ランキング 2018」によると、日本の順位は「54位」だそうです。GDP(経済力)は世界3位の日本ですが、残念ながら「幸せ」では後進国となっています。

そんな幸福後進国の私たちですから、ここはひとつ謙虚になって幸福先進国の人たちから「幸せとは何か、どうしたら幸せになれるか」について学ぶ必要がありそうです。

今回は世界幸福度ランキングTOP3の常連国である「デンマーク」を題材にした本、『幸せってなんだっけ? 世界一幸福な国での「ヒュッゲ」な1年』を紹介したいと思います。

前にも少し書きましたが、本書を知ったきっかけはテレビ番組「未来世紀ジパング」のデンマーク特集でした。この放送でヒュッゲを知って「これってウチのことじゃん!」と思ったので、ぜひヒュッゲについてもっと知りたいと思ったんです。

本書の構成

本書はロンドンで暮らすイギリス人夫婦が、デンマークに移住してからの1年を綴ったエッセイになっています。著者は女性で、一流ファッション誌の編集者ということもあり、ウィットに富んだ文章が魅力です。(LEGO社で働く夫の呼び名は「レゴマン」)

各章は1月〜12月で分けられており、その月に何をしたか、どんな失敗をしてどんな面白いことがあったか、デンマークの人はどう暮らしているかが記されています。実際にデンマークに移住したら、最初の1年はこんな風に過ごすのだろうなというのがリアルに伝わる構成になっていました。

決して文化人類学者がデンマークを学術的に分析した本では無いので、読書習慣が無い方でも軽い気持ちで読めると思います。

幸せに関するショッキングな考え

本書は著者がデンマークへ移住するか否かの葛藤からスタートします。夫が転職を誘われた会社が、デンマークに本社を構えるあのLEGO社だったのです。しかし、著者は一流ファッション誌の編集者というキャリアを捨てることに大きな不安を感じます。

著者のロンドンでの生活は完全な「仕事漬け」と言って良いものでした。毎日の残業、それを乗り越えるための大量のカフェインとアルコール。10年以上のキャリアを積んでやりたかった仕事をやっと任せてもらっても、実際はもっと忙しくなっただけ。さらには終わりの見えない不妊治療も。

そんな日々を送っていた著者は、幸福の国デンマークについて調べているうち、ある核心的な仮説を打ち立てます。

「もし、幸せがお金で買えるものではないとすればどうだろう?」

「もし幸せはプロセスにあって、自分で「する」ことの中にあったとすれば?考え方や身体を訓練することで掴めるものであったとすれば?そしてデンマーク人が実践していることだったとすれば?」

著者はこれらの仮説が正しいものか検証するため、デンマークへの移住を決意するのでした。(実際に正しかったのかどうかは、ぜひ本書を読んで確かめてみてください!)

本書の良い点、いまいちな点

良い点

  • 1年を通じたデンマークでの暮らしがコミカルに描かれている
  • イギリス人著者からの視点によってデンマークの特異性がはっきり伝わる
  • 単なるデンマーク賛美の本ではなく、問題点もきちんと指摘してある

いまいちな点

  • デンマークの歴史や文化を深く理解するにはやや内容が足りない

デンマーク的に暮らす10のコツ

本を読む時間が無いよという方のために、本書の最後に記してある「デンマーク的に暮らすコツ」について引用しておきます。これらを実践すれば、あなたもデンマーク人と同じくらい幸せになれるかもしれませんよ。

  1. 信頼する(もっと信頼する)
  2. 『ヒュッゲ』をする
  3. 体を使う
  4. 美に触れる
  5. 選択肢を減らす
  6. 誇りを持つ
  7. 家族を大事にする
  8. すべての職業を尊敬する
  9. 遊ぶ
  10. シェアする

2の『ヒュッゲ』について、知らない方も多いと思うので少し説明をします。ヒュッゲとは「家にいて、心地よい時間をキャンドルの灯りのもとで過ごすこと」だそうです。(著者がデンマーク人の友人からそう説明を受けます。)

ただ実際のところヒュッゲというのは概念で、美味しいベーカリーもヒュッゲになるし、友達とのディナーもお酒を飲むこともヒュッゲになるんだそうです。ただやっぱりキャンドルの灯りというのは欠かせない要素のようですね。デンマークのキャンドル消費量は世界一なんだとか。

これからちょうど寒くなってきますし、キャンドルに火を灯して本書を読みながら、ゆっくり幸せについて考えてみるのはいかがでしょうか?デンマーク人の暮らしぶりを知ることで、きっと幸せについての学びがあると思います。ではまた。

幸せってなんだっけ? 世界一幸福な国での「ヒュッゲ」な1年

幸せってなんだっけ? 世界一幸福な国での「ヒュッゲ」な1年